Naturalis reconstruye esqueletos de dinosaurios con impresión 3D en gran formato

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Con la tecnología 3D de Builder, el realismo de nuestros productos asombra en museos y exposiciones

Y aquí está, Dirk el Triceratops!Después de meses de escaneo, impresión 3D, montaje de huesos originales e impresiones 3D, Dirk se exhibe con orgullo en la galería de dinosaurios de Naturalis. El Centro de Biodiversidad Naturalis, ubicado en Leiden, Países Bajos, es el instituto nacional de investigación para la biodiversidad y es responsable de una de las mayores colecciones de historia natural del mundo, contando más de 42 millones de objetos diferentes. Esto incluye un esqueleto de T. rex de 66 millones de años que fue descubierto en 2013 en Montana, EE. UU., Y otros dinosaurios como un Triceratops apodado Dirk. Después de un período de construcción de 2 años, Naturalis ha abierto las puertas a un museo completamente nuevo.

El esqueleto de Dirk fue desenterrado cerca de Newcastle, Wyoming, EE. UU

El animal vivió hace unos 67 millones de años. Al trabajar en el esqueleto, quedó claro que faltaban algunos huesos, incluidas varias costillas, uno de los cuernos y una gran parte del cráneo. Naturalis quería reconstruir el esqueleto de Dirk para exhibirlo en su museo recién inaugurado. Con tecnología moderna como el escaneo 3D y la impresión 3D a gran escala, pudieron completar el esqueleto de Dirk.

El Dr. Peter H. Schalk, Director de Público y Mercados de Naturalis explica: “Los paleontólogos modernos utilizan técnicas de imagen e impresión en 3D como un instrumento para reconstruir restos fósiles que se descubren en excavaciones científicas. Una impresora industrial Builder Extreme 3D se implementa en la galería LiveScience del nuevo museo Naturalis como una demostración continua al público de cómo las piezas faltantes se imprimen y encajan en esqueletos de dinosaurios «.

Naturalis no es ajeno a la impresión 3D

El museo ha estado utilizando esta tecnología durante un par de años, pero hasta ahora solo habia sido a pequeña escala, con pequeñas impresoras 3D. «Esto funciona perfectamente bien si solo necesita impresiones en 3D de unos pocos huesos más pequeños», dice el profesor de paleontología. Anne Schulp, investigadora de Naturalis, «… y para un solo hueso más grande, combinar un par de impresiones más pequeñas no es demasiado complicado. Sin embargo, para un proyecto realmente grande como Triceratops Dirk, tuvimos que buscar más allá, y ahí fue donde se enfocó el Builder Extreme «. Los huesos que debían imprimirse de Triceratops Dirk tenían entre 50 y 130 cm de largo. Por lo tanto, Naturalis invirtió en la Builder Extreme 1500 PRO, que tiene una cama de impresión extremadamente larga.

Antes de que los científicos pudieran comenzar a imprimir en 3D, tenían que escanear los huesos de otros triceratopsis para poder completar el esqueleto de Dirk. «Si tenemos, por ejemplo, un hueso izquierdo y falta la contraparte del lado derecho, podemos hacer fácilmente un escaneo y una impresión 3D en espejo», explica Schulp. “Para algunos otros elementos óseos, particularmente las vértebras, pudimos usar un escaneo de un esqueleto de Triceratops en las colecciones del Museo de los Niños en Indianápolis. Su esqueleto de triceratops es muy complementario a lo que encontramos de Dirk. Después de procesar los escaneos, comenzó el proceso de impresión 3D. Builder Extreme ha estado imprimiendo las 24 horas, los 7 días de la semana durante los últimos meses e imprimió cientos de elementos diferentes. Algunos de los huesos encontrados eran simplemente demasiado frágiles para ser exhibidos, por lo que también fueron escaneados e impresos. Las costillas de Dirk, por ejemplo, no estaban lo suficientemente bien conservadas para permitir el montaje en el esqueleto, y algunas incluso faltaban, por lo que todas se han impreso en 3D.